NO12.関西学院第2代院長 吉岡美国

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 第2代院長吉岡美国(文久 2.9.26-1948.2.26)は、町奉行所属の同心で代々浄土宗 の家であった父銕次郎(美種)、母幾久子の長子として、京都市に生まれる。幼名は 岩三郎。欧学舎の支舎であった英学校でC.ボールドウィンから英語を学び、同時に立 成校で和・漢学を学び、両校の合併により創立された京都府中学校の卒業生となっ た。卒業後、工部寮(工部大学)への進学を希望したが、父の死亡で果たさず、助教 諭として母校で5年間勤めた。1885年、ボールドウィンの紹介で、神戸居留地にあっ た兵庫ニュース社に勤務、邦字新聞の翻訳などに従事。その間、西洋文化の輸入によ る日本思想・道徳の混乱に心を砕き、西洋文化の根底に横たわるキリスト教に関心を 持ち、86年、神戸に着任したばかりのJ.W.ランバスと出会い、88年3月4日、山二番館 の神戸中央講堂仮礼拝堂で、長谷基一、坂湛とともに受洗。アメリカ・南メソヂスト 監督教会日本宣教部の定住伝道師として神戸中央教会(現、神戸栄光教会)に任を受 ける。89年の原田の土地取得に際して、長谷、坂とともに土地所有権者となった。 W.R.ランバス、幹事中村平三郎らとともに大分で伝教活動を行っていた同年12月31 日、S.H.ウェンライトを教師とする大分南メソヂスト監督教会の除夜会の説教で大分 リヴァイヴァルを体験した。
1890年、神学部教授に就任、同年、アメリカ・テネシー州ナッシュビルのヴァンダ ビルト大学神学部に入学し、92年卒業。同年9月に第2代院長に就任。以来1916年まで 院長を務める。同年、名誉院長となる。07年にはアメリカのエモリ・アンド・ヘンリ 大学より名誉学位を授与される。「高い風格のある武士的東洋的教養にキリスト教的 訓育を加えて無言の感化」を与える「慈父」として、「敬神愛人」を唱え、関西学院 発展の基礎を固めた。『国民道徳講義章稿』が残されている。
・・・言葉・・・
「聖書と礼拝なくして学院なし。特典便宜何ものぞ。
例え全生徒を失うもまたやむを 得ざるなり」


教育内容の転換を図る他のキリスト教主義学校をしり目に、吉岡美国は凛として言い放った。1899年に出された文部省訓令第12号は、教育からキリスト教を排除する意図を持ち、聖書と礼拝を放棄しなければ徴兵猶予や上級学校への入学資格といった特典を与えないというものであった。関西学院は入学者が極端に減少、在校生も5年生になると他校に転向、ついに1909年には卒業生ゼロになった。